Final Weekly Update for the 2020-21 School Year - June 4, 2021 -- Actualización Semanal Final para el Año Escolar 2020-21 - 4 de junio de 2021

Dixon Unified School District

Final Weekly Update for the 2020-21 School Year - June 4, 2021


There are many mixed emotions as this school year comes to a close, and we sincerely hope, we put the disruptions and challenges created by the COVID-19 pandemic behind us.  While many of the feelings are ones of frustration, disappointment, and the like, it is important that we also recognize the many successes and things that we learned that will benefit us moving forward.


The content below is intended to offer recognition to the various groups in the District, identify some of the lessons that we have learned, and address some of our biggest priorities for next year.


Students - Our students have been resilient, adaptable, and learned in new ways that none of us could have imagined before all of this started.  They deserve great credit for their determination in the face of such challenging circumstances.  All of this was very difficult for many of our students, and they deserve recognition for their efforts.


Families - We can really say the same things about our families as we can for our students, plus how they became responsible for the education of their children in ways they never have been before.  Family members - parents, grandparents, guardians, older siblings, and others - became co-teachers in essence, having to learn about how to use technology, support academic learning, manage social-emotional wellness, and deal with the uncertainty of what was going to happen and when.



Staff  - We want to recognize staff in some of the groupings that we saw throughout the last 15 months:

  • The Long-Haulers:  While this term is used to describe people with long-term symptoms from COVID, we are using it to describe the members of our staff who never stopped working on the front lines with our students and families.  These are the people who fed children, maintained safe and healthy environments, and did the other things as the primary representatives of the District.  They are the heroes of the story!
  • District-wide support staff: All of our employees and other bills were paid on time, necessary materials and supplies were purchased, technology was distributed, offices remained accessible to families,  and all the other things necessary to ensure the smooth operations of the District were done effectively and efficiently.  Our services continued despite the closure and other factors.
  • School site staff:  The schools are obviously the heart and souls of the District, as well as where all the work directly involving our students takes place.  Their jobs were transformed virtually overnight, kept changing, and included challenges such as teaching students in-person and via Zoom at the same time.  Every employee at every site was vital to providing the best services possible to our students.
  • Our Labor Partners: SEIU Local 1021 and The Dixon Teachers Association represent our classified and certificated employees and were responsible to negotiate terms and conditions of Distance Learning, the hybrid model, and everything else that had a direct impact on our operations.  While negotiations were lengthy and challenging, they also remained constructive and professional throughout the process.  We thank them for their service.
  • Administrative Staff:  While working directly with our   families and staff to a large degree, the true work of the administrators involved long hours and difficult tasks outside the view of others.  We are fortunate to have a team of administrators in the District who are talented, diligent, and absolutely focused on doing the best for all the members of the District community.
  • The Governing Board:  Our Board held more meetings, many of which exceeded four hours, took more input, and entertained more questions than any Board in our area.  They took positions and made decisions at times that were guaranteed to make significant numbers of our stakeholders unhappy or frustrated.  They consistently operated with the intent of providing safe and effective programs and services throughout the District.  We greatly appreciate their service.


LESSONS LEARNED:

The messages of gratitude and recognition above are not intended to say that everything ran perfectly and that there were not areas where we would like to have provided more effective services.  We obviously have things that we spent great amounts of time and effort doing that we wish had been more effective.  These include:

  • Communication is critical to everything working well and must be timely and clear.
  • It was difficult to keep many students and families engaged and connected with us over time, and we have significant work to do in improving this next year.
  • Everything about school is harder - for everyone in our system - if people are struggling with their mental health and social-emotional wellness.
  • The quality of instruction that we provide our students has to be at a level that we have not reached before.  There are many new issues around student learning as a result of the school closure and its impact on what students learned.
  • Our support programs for students must be more effective than ever as we try to help them recover from all the negative impacts of this experience.  These include academic interventions, social-emotional supports, Special Education Services, English Language Development, and others.
  • We grew greatly in the amount and quality of our technology, and both students and staff have begun to use it in new and very effective ways.  This must continue as every student will have their own device moving forward, and electronic platforms are becoming more critical in how instruction is provided.
  • We must continue to address issues of equity within the District.  We saw glaring examples of students and families that did not have the resources or capabilities to support their children through this ordeal, while others faced few or no challenges in doing so. Our neediest students and families deserve the support to help them learn and grow like anyone else.


MOVING FORWARD:

We return to in-person, five days of instruction on August 11th!  An optional program for families that do not want to return to the regular model will be made available to choose over the summer.


Immediate Focus areas include:

  • Addressing Basic Needs First:  These include the essential materials and supplies necessary to function, a safe, positive, and comfortable physical environment, and the opportunity to re-establish positive relationships and connections.  These basic needs apply to all of us regardless of role or responsibilities in the District.
  • Identifying and Addressing the Needs of our Students:  We have to know what our students need and focus on meeting them.  Our students entering each new grade are going to be significantly different in what they need than students making those same transitions pre-COVID.
  • Training, supporting, managing, and assisting all of our staff in the return to normal operations that begins in August.  We have not done this in a while and will have to make additional efforts to work together and effectively.

Final Words:


As the Superintendent of Schools and a person who feels that he knows and loves the District community, I cannot adequately express my appreciation and respect for everything that you all have done to make the best of these absurd circumstances.  This has been hard, but if we take the time to look, we can identify many things of which we should be proud and grateful for.


I hope that the summer months are restful and safe for all of you.  I look forward to our return in August and the opportunities that we have to return, recover, and become better than we have ever been before.


Thank you,

Brian Dolan, Superintendent of Schools







Actualización Semanal Final para el Año Escolar 2020-21 - 4 de junio de 2021


Hay muchas emociones encontradas a medida que este año escolar llega a su fin, y esperamos sinceramente haber dejado atrás las interrupciones y los desafíos creados por la pandemia de COVID-19. Mientras muchos de los sentimientos son de frustración, decepción y cosas por el estilo, es importante que también reconozcamos los muchos éxitos y las cosas que aprendimos que nos beneficiarán en el futuro.


El contenido a continuación tiene la intención de ofrecer reconocimiento a los diversos grupos en el Distrito, identificar algunas de las lecciones que hemos aprendido y abordar algunas de nuestras mayores prioridades para el próximo año.


Estudiantes - Nuestros estudiantes han sido resistentes, adaptables y han aprendido de nuevas formas que ninguno de nosotros podría haber imaginado antes de que todo esto comenzara. Merecen un gran reconocimiento por su determinación frente a circunstancias tan desafiantes. Todo esto fue muy difícil para muchos de nuestros estudiantes y merecen un reconocimiento por sus esfuerzos..


Familias - Realmente podemos decir lo mismo de nuestras familias que de nuestros estudiantes, además de cómo se hicieron responsables de la educación de sus estudiantes como nunca antes lo habían sido. Los miembros de la familia (padres, abuelos, tutores, hermanos mayores y otros) se convirtieron en esencia en co-maestros y tuvieron que aprender a usar la tecnología, apoyar el aprendizaje académico, controlar el bienestar socioemocional y hacer frente a la incertidumbre de lo que estaba pasando.


Personal - Queremos reconocer al personal en algunas de las agrupaciones que vimos durante los últimos 15 meses: 

  • Trabajadores de Primera Línea:Estas son las personas que alimentaron a los estudiantes, mantuvieron entornos seguros y saludables e hicieron las otras cosas como representantes principales del Distrito. ¡Son los héroes de la historia!
  • Personal de apoyo en todo el distrito: Todos nuestros empleados y otras facturas se pagaron a tiempo, se compraron los materiales y suministros necesarios, se distribuyó la tecnología, las oficinas permanecieron accesibles para las familias y todas las demás cosas necesarias para garantizar que las operaciones sin problemas del distrito se hicieran de manera efectiva y eficiente. . Nuestros servicios continuaron a pesar del cierre y otros factores.
  • Personal del plantel escolar: Las escuelas son obviamente el corazón y el alma del Distrito, así como el lugar donde se lleva a cabo todo el trabajo que involucra directamente a nuestros estudiantes. Sus trabajos se transformaron prácticamente de la noche a la mañana, siguieron cambiando e incluyeron desafíos como enseñar a los estudiantes en persona y a través de Zoom al mismo tiempo. Cada empleado en cada sitio fue vital para brindar los mejores servicios posibles a nuestros estudiantes.
  • Nuestros Socios Laborales: SEIU Local 1021 y La Asociación de Maestros de Dixon representan a nuestros empleados clasificados y certificados y fueron responsables de negociar los términos y condiciones del aprendizaje a distancia, el modelo híbrido y todo lo demás que tuviera un impacto directo en nuestras operaciones. Si bien las negociaciones fueron largas y desafiantes, también siguieron siendo constructivas y profesionales durante todo el proceso. Les damos las gracias por su servicio.
  • Personal Administrativo: Mientras trabajando directamente con nuestras familias y personal en muchos aspectos, el verdadero trabajo de los administradores involucra largas horas y tareas difíciles fuera de la vista de los demás. Somos afortunados de tener un equipo de administradores en el Distrito que son talentosos, diligentes y absolutamente enfocados en hacer lo mejor para todos los miembros de la comunidad del Distrito.
  • La Mesa Directiva: Nuestra Mesa Directiva llevó a cabo más reuniones, muchas de las cuales excedieron cuatro horas, recibieron más comentarios y recibieron más preguntas que cualquier otra Mesa Directiva en nuestra área. Ellos tomaron posiciones y tomaron decisiones en momentos que estaban garantizados para hacer que un número significativo de nuestros accionistas se sintieran infelices o frustrados. Operaron consistentemente con la intención de brindar programas y servicios seguros y efectivos en todo el Distrito. Agradecemos enormemente su servicio.


LECCIONES APRENDIDAS:

Los mensajes de agradecimiento y reconocimiento anteriores no pretenden decir que todo funcionó a la perfección y que no hubo áreas en las que nos gustaría haber brindado servicios más efectivos. Obviamente, tenemos cosas en las que dedicamos una gran cantidad de tiempo y esfuerzo y que desearíamos que hubieran sido más efectivas. Éstas incluyen:

  • La comunicación es fundamental para que todo funcione bien y debe ser oportuna y clara.
  • Fue difícil mantener a muchos estudiantes y familias comprometidos y conectados con nosotros a lo largo del tiempo, y tenemos un trabajo importante que hacer para mejorar esto el próximo año.
  • Todo lo relacionado con la escuela es más difícil, para todos en nuestro sistema, si las personas están luchando con su salud mental y su bienestar socioemocional.
  • La calidad de la instrucción que brindamos a nuestros estudiantes tiene que estar a un nivel que no hemos alcanzado antes. Hay muchos problemas nuevos en torno al aprendizaje de los estudiantes como resultado del cierre de la escuela y su impacto en lo que los estudiantes aprendieron.
  • Nuestros programas de apoyo para estudiantes deben ser más efectivos que nunca mientras tratamos de ayudarlos a recuperarse de todos los impactos negativos de esta experiencia. Estos incluyen intervenciones académicas, apoyos socioemocionales, servicios de educación especial, desarrollo del idioma inglés y otros.
  • Crecimos mucho en la cantidad y calidad de nuestra tecnología, y tanto los estudiantes como el personal han comenzado a usarla de maneras nuevas y muy efectivas. Esto debe continuar ya que cada estudiante tendrá su propio dispositivo avanzando y las plataformas electrónicas se están volviendo más críticas en la forma en que se brinda la instrucción.
  • Debemos continuar abordando cuestiones de equidad dentro del Distrito. Vimos ejemplos evidentes de estudiantes y familias que no tenían los recursos o las capacidades para apoyar a sus estudiantes durante esta terrible experiencia, mientras que otros enfrentaron pocos o ningún desafío al hacerlo. Nuestros estudiantes y familias más necesitadas merecen el apoyo para ayudarlos a aprender y crecer como cualquier otra persona.

AVANZANDO:

¡Volvemos a la instrucción en persona, cinco días el 11 de agosto! Un programa opcional para familias que no quieran volver al modelo regular estará disponible para elegir durante el verano.


Las áreas de enfoque inmediato incluyen:

  • Abordar las necesidades básicas primero: Estos incluyen los materiales y suministros esenciales necesarios para funcionar, un entorno físico seguro, positivo y cómodo, y la oportunidad de restablecer relaciones y conexiones positivas. Estas necesidades básicas son para todos nosotros sin importar el rol o las responsabilidades en el Distrito.
  • Identificar y abordar las necesidades de nuestros estudiantes: Tenemos que saber qué necesitan nuestros estudiantes y enfocarnos en satisfacerlas. Nuestros estudiantes que ingresan a cada nuevo grado serán significativamente diferentes en lo que necesitan que los estudiantes que realizan esas mismas transiciones antes de COVID.
  • Capacitar, apoyar, administrar y asistir a todo nuestro personal en el regreso a las operaciones normales que comienza en agosto. No lo hemos hecho en un tiempo y tendremos que hacer esfuerzos adicionales para trabajar juntos y de manera efectiva.

Últimas Palabras:


Como Superintendente de Escuelas y persona que siente que conoce y ama a la comunidad del Distrito, no puedo expresar adecuadamente mi aprecio y respeto por todo lo que todos ustedes han hecho para aprovechar al máximo estas absurdas circunstancias. Esto ha sido difícil, pero si nos tomamos el tiempo de mirar, podemos identificar muchas cosas de las que deberíamos estar orgullosos y agradecidos.


Espero que los meses de verano sean tranquilos y seguros para todos ustedes. Espero nuestro regreso en agosto y las oportunidades que tenemos para regresar, recuperarnos y ser mejores que nunca.




Gracias,

Brian Dolan, Superintendente de Escuelas